Cidades próximas: Everglades City, Immokalee e Ave Maria

Everglades City

Lar do Everglades Seafood Festival que acontece todos os anos no primeiro fim de semana de fevereiro, esta pequena cidade à beira de Everglades da Flórida é conhecida como a Capital do Caranguejo-de-pedra do Mundo. Mais de 170.097 quilos de patas de caranguejo-de-pedra são trazidos para as fábricas de processamento de frutos do mar que se alinham pelos bancos de areia do Barron River entre outubro e maio todos os anos – período da temporada autorizado para o comércio de patas de caranguejo-de-pedra.

Garoupa do golfo, pargo e outros peixes frescos também são trazidos regularmente para docas da cidade. Com tamanhas recompensas de frutos do mar frescos, não é de admirar que essa pequena cidade esteja repleta de inúmeros restaurantes, todos especializados em frutos do mar frescos, juntamente com outras iguarias locais dos Everglades como cauda de jacaré e pernas de rã fritos.

A cidade é a porta de entrada ocidental do Everglades National Park e é também o ponto de partida para uma pesca fabulosa em Ten Thousand Islands. Pescadores vêm de todo o mundo para lançar a linha em tarpões, robalos e cantarilhos – todos são encontrados em abundância nos estuários de manguezais que desembocam no Golfo do México.

Aqui, os remadores de canoa e caiaque também estão no paraíso. O Everglades National Center Park Gulf Coast Visitor é o ponto de partida para remar no famoso Wilderness Waterway de 160 quilômetros, reconhecido por aventureiros como um percurso para se colocar na lista de "lugares para remar na vida."

O Museum of the Everglades e Smallwood Store fornecem vislumbres fascinantes da história da região, desde os dias da tribo nativo-americana Calusa até os pioneiros modernos que moldaram este povoado da selva.

Immokalee

Immokalee é a palavra indígena em Seminole para "minha casa". Esta pequena cidade no leste de Collier County é o centro da área da indústria agrícola. Fazendas de Immokalee produzem uma parcela significativa dos produtos frescos da nação, incluindo tomates, pepinos, pimentões, batatas e frutas cítricas. Desça pela New Road Market em qualquer dia da semana para conhecer o Pinhooker's Market, que oferece produtos frescos por ótimos preços. O Immokalee State Farmer's Market oferece produtos frescos, principalmente durante a colheita em seu pico no outono e inverno.

Todos os anos, em março, a Collier County University Extension oferece tours de agricultura públicos para se ter um olhar do que acontece nos bastidores da indústria agrícola diversificada da área. Em novembro, ela recebe a exposição Southwest Florida Yard and Garden.

Duas das principais atrações ambientais da região estão na área de Immokalee. Corkscrew Swamp Sanctuary, localizado a 24 quilômetros a leste da I-75 em Immokalee Road, é a joia da coroa no sistema do santuário de Audubon e protege a maior composição restante do mundo de cipreste-calvo de crescimento antigo. Reconhecido internacionalmente como um dos melhores locais de observação de aves, a trilha de madeira do santuário com extensão de 3,62 quilômetros produz oportunidades maravilhosas durante todo o ano para a observação de aves, animais e plantas raras.

O Lake Trafford pode ser encontrado no final da Lake Trafford Road em Immokalee. Este lago de água doce com 1.500 acres, um elemento importante no ecossistema dos Everglades, é conhecido pela pesca de pomoxis, bluegill e robalo, e é um excelente lugar para avistar pássaros, jacarés e outros animais selvagens. A excursão de aerobarco do Airboats & Alligators com partida da Lake Trafford Marina garante que você avistará jacarés.

O Seminole Casino Immokalee com 23.043 metros quadrados, um dos sete cassinos pertencentes e operados pela Seminole Tribe da Flórida, oferece uma série de jogos de mesa, bem como uma ampla área com máquinas de jogos inovadoras ao estilo de Las Vegas e nativo-americano. Também dispõe de rodadas de pôquer ininterruptas ao vivo e durante todos os dias da semana, 24 horas por dia em sua nova WPT Poker Room, incluindo uma série de torneios para todos os tipos de jogadores. A nova sala Paradise High Limit agora oferece altas apostas de vinte-e-um e mini-bacará, além de uma sala separada para máquinas de jogos de altos valores. O EE-TO-LEET-KE Grill é um favorito local. Esse restaurante de 1.555 metros, lindamente reformado de Seminole oferece alguns dos melhores pratos que Southwest Florida tem para oferecer, incluindo o seu exclusivo e autêntico pão frito Seminole e clássicos favoritos frescos preparados do zero. O Chef Greg Rosace (anteriormente do MGM Mirage, Las Vegas e Beau Rivage, Biloxi) e sua equipe visitam o Immokalee Farmer's Market diariamente para comprar os produtos mais frescos possíveis. A cozinha da EE-TO-LEET-KE Grill em breve estreará um novo cardápio de cozinha clássica após a conclusão de uma renovação total da sua cozinha.

Ave Maria

Perto de Immokalee fica Ava Maria, que combina uma cidade universitária com um grande empreendimento. Fundada em 2005, Ave Maria é a casa da Universidade Ave Maria, a primeira e maior universidade católica do país construída desde então em quatro décadas. Seu ponto focal é o Oratory de 31 metros de altura.

A cidade de Ave Maria dispõe de casas, centro da cidade (La Piazza), restaurantes, lojas e oportunidades de lazer, incluindo um campo de golfe – tudo no meio de um ambiente natural. A comunidade está crescendo a cada dia e se orgulha de não ser apenas um empreendimento, mas um estilo de vida.

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